Category Archives: Uncategorized

Zotzenberg

Op wandel in de wijngaard: vijf gekken op de Zotzenberg

Al wandelend doorheen de wijngaard begrijp je meer over de wijn die er zijn oorsprong vindt. Het uitzicht, de cultuur, de natuur (en helaas soms ook de pesticiden) krijg je er gratis bij. Onlangs verzeilde ik met vijf wijngekken in de Elzas. We sloten een leerrijke driedaagse af met een wandeling doorheen de beroemde Grand Cru Zotzenberg in Mittelbergheim. Een sfeerverslag. 

Mittelbergheim, één van “les plus beaux villages en France” is een klein dorpje in het pittoreske noorden van het wijngebied van de Elzas. De Sentier Viticole de Mittelbergheim vertrekt even buiten het dorp, op een parking langs de weg naar Barr. Enkele infopanelen wijzen de weg en vertellen het aparte verhaal van de Grand Cru Zotzenberg.

SONY DSC

Want Zotzenberg staat voor Sylvaner. Deze van oorsprong Oostenrijkse druif maakt hier al eeuwen de dienst uit, maar  wordt wel vaker als het lelijke eendje weggezet tussen de “edele” rassen Riesling, Gewürztraminer, Pinot Gris en Muscat. Toen de Zotzenberg in 1992 tot Grand Cru promoveerde werd Sylvaner wederom niet opgenomen bij de toegelaten rassen. Het eerherstel kwam er in 2005 en zo is Zotzenberg tot vandaag de enige Grand Cru uit de Elzas waarin Sylvaner toegelaten is. Sylvaner is hier momenteel goed voor 40% van de aanplant.

Wandelen over de Zotzenberg is geen topsport. De Zuid-Oost georiënteerde helling ligt  vriendelijk glooiend te baden in de zon, die in de Elzas vaak van de partij is. Als wandelaar heb je de keuze tussen verschillende parcours, maar om verloren te lopen moet je echt wel moeite doen. Mittelbergheim blijft steeds in zicht en ook de ruïne van Haut Andlau, die boven alles uit toornt, is een makkelijk oriëntatiepunt.

Tijdens de wandeling kunnen we het terroir van Zotzenberg als het ware proeven. Het is begin mei en zolang we in de beschutting van de zonovergoten helling wandelen is de temperatuur aangenaam tot uitgesproken warm. Eenmaal boven, op de grens met Barr laat de wind zich voelen en koelt het serieus af.

Zotzenberg, Elzas

Voor de terroiristen onder ons: zoals wel vaker in de Elzas is de ondergrond van de Zotzenberg een ware lappendeken. Al wandelend valt het op dat haast elk perceel een andere bodemkleur heeft. De toplaag bestaat vooral uit klei en leem, in wisselende samenstellingen, met hier en daar een stevige dosis kalksteentjes. In de ondergrond spelen kalkmergel en (ijzer)zandsteen de eerste viool. Waar meer kalk voorkomt staat voornamelijk Riesling aangeplant.

Mittelbergheim_maisons_alsace

Sluit je het rondje door de wijnvelden af met een ommetje door Mittelbergheim, spring dan zeker eens binnen bij wijnmakers als Rietsch, Boeckel of Rieffel. Sla een flesje Sylvaner in en trek het open bij de picknick op één van de mooie schaduwplekjes aan het vertrekpunt. Een aanrader.

Foto’s: Tourisme Alsace

 

Dansen op de vulkaan: een prinsheerlijke Spätburgunder uit Baden (D)

Afbeeldingsresultaat voor kaiserstuhl

In het Zuidwesten van Duitsland, geprangd in de Rijnvlakte tussen Zwarte Woud en Elzas doemt ter hoogte van Freiburg plots een stevige bult op. De Kaiserstuhl: een oud vulkaangebergte dat door zijn beschutte ligging in de regenschaduw van de Vogezen een heerlijk droog en mild klimaat kent. In het warmste plekje van Duitsland moet Koning Riesling  plaats ruimen voor Keizer Pinot. De “Burgunder”, zoals de Duitsers zeggen, heerst en duldt enkel hofmaarschalk Chardonnay in zijn buurt.

De Spätburgunder (Pinot Noir) Sasbacher-Limburg  2014 van de familie Bercher is afkomstig van de zuidflank van de Kaiserstuhl, van een wijngaard die geklasseerd is als Erste Lage (Premier Cru).

Deze rode prins geurt naar bosaardbeitjes gedrenkt in zwarte chocolade, zo typisch voor houtgerijpte Spätburgunders. In de mond laveert hij verfijnd en elegant tussen speelse maar diepe zuren die mooi verpakt zitten in nog meer bessenfruit. De zachte landing gaat gepaard met een stenige toets, die – we zijn in een gulle bui – ons doet geloven dat  mineraliteit echt bestaat. Nog een glas alstublieft! Laat die “echte” bourgondiërs hier maar een puntje aan zuigen.

Als je hier wat van op de kop wil tikken, dan is de Kaiserstuhl een prima tussenstop op weg naar de Alpen of Italië. Neem dan ook eens een duik in één van de vele plassen die ontstaan zijn door zandwinning langs de Rijn. Als je niet kunt wachten, ga je gewoon langs bij Wijnhandel Langbeen in Rumst.

www.weingutbercher.de

foto’s: Weingut Bercher, Turismus Baden-Wurttenberg

 

 

 

START TO WINE

Welke wijn moet je (niet) kopen? 5 veelgebruikte verkoopsargumenten die geen steek houden

Vrijwel dagelijks krijg ik de vraag naar de gouden wijntip. “Zelf proeven,” opper ik dan steevast. Maar zo simpel is het natuurlijk niet. De diversiteit in het wijnaanbod maakt het voor de gemiddelde consument quasi onmogelijk om een rationele keuze te maken. Daarom zitten wijncursussen overvol met liefhebbers op zoek naar hun eigen voorkeuren.

Wijnhandelaars spelen daar handig op in. Alle truken worden uit de kast gehaald om de flessen zo snel mogelijk aan de m/v te brengen. Een bloemlezing van de meest doortrapte, maar vaak even waardeloze argumenten.

Taktiek 1: creëer schaarste

“Helaas zijn de hoeveelheden hier zeer beperkt, dus niet aarzelen!”.
“Slechts 18 flessen beschikbaar !!! First come, first served!!!”

Afbeeldingsresultaat voor wijn voorverkoop
Net als het gedoe met primeuraankopen is deze taktiek erop gericht om je de illusie te geven dat je als consument vereerd mag zijn als je enkele flesjes (“MAXIMALE AFNAME 3 FLESSEN”) MAG kopen. Een truuk zo oud als een Romeinse heirweg. En ze slaat bovendien nergens op. Elke wijn moet verkocht worden en voor elke fles die je zogezegd misloopt zijn er honderd andere die evenwaardig zijn.

Taktiek 2: een cultdomein in wording

“Nog absoluut niet ontdekt door de pers en dus een beetje een geheimtip!”
“De betaalbare prijzen blijven niet duren, want de ware wijnliefhebber begint deze parel ook stilaan te ontdekken.”

Afbeeldingsresultaat voor wijn cultdomein
Een variant van taktiek 1. Geef je klanten de indruk dat ze een geweldig koopje kunnen doen door ze bang te maken voor stijgende prijzen in de toekomst. Maar deze bewering is vaak op niets gebaseerd, anders hield de handelaar de wijn wel in zijn kelder. De toekomstige prijs van een wijn wordt bepaald door heel wat factoren. Als dat zo voorspelbaar was, dan wonnen we allemaal de lotto.

Taktiek 3: het uitzonderlijke oogstjaar!

Afbeeldingsresultaat voor bordeaux  primeurNog nooit – ik herhaal – nog nooit heb ik een wijnhandelaar/wijnmaker horen zeggen dat zijn meest recente jaargang slecht zou zijn. Uiteraard moeten die palet(ten) tegen het volgende jaar allemaal de deur uit. Dus is het laatste jaar vrijwel steeds uitzonderlijk. Soms wordt er wel weinig wijn gemaakt (zie taktiek 1), maar nooit slechte. En als de pers schrijft dat 2016 toch niet zo schitterend was, dan wijzen we erop dat de wijnmaker “dankzij zijn uitzonderlijke talent” ook in het moeilijke 2016 als “één van de weinigen” een mooie wijn wist te maken. Heb je geen wijn uit een “uitzonderlijk jaar” op de kop getikt? Geen paniek: volgend jaar is er weer een jaar.

Taktiek 4: haal er een beroemdheid bij

Afbeeldingsresultaat voor iniesta wine

“Zo  dronk Mick Jagger in oktober een Vanotu 2010 in Amsterdam en deze wijnen werden ook geselecteerd voor de top van de G7 eind september.”

Wel, wel, indrukwekkend. Mick Jagger zal in zijn leven wel meer dan één fles soldaat gemaakt hebben, denk ik dan. En sommige van die wereldleiders zijn ook niet gestorven van hun eerste glas.
Waardeloos dus, dit argument, al kan ik mij voorstellen dat het wel werkt. Trouwens, er zijn ook veel beroemdheden die munt trachten te slaan uit hun naam en zich wagen aan een eigen wijn. Zo stortten ondermeer Francis Ford Coppola, Sting, Gerard Dépardieu,  Karel De Gucht en zelfs Andres Iniesta zich – met wisselend success – op de edele kunst van het wijnmaken.

Taktiek 5: het heilige terroir

Afbeeldingsresultaat voor vin terroirAls niets anders werkt, wordt het tijd voor het ultieme argument: het unieke terroir. Daarmee veeg je zogezegd alle twijfels van tafel. Ik herhaal hier wat ik steeds tegen mijn cursisten zeg: terroir op zich betekent niets. Het geeft enkel het potentieel weer. Terroir bepaalt of en hoe er in een bepaalde regio aan wijnbouw wordt gedaan. Niet meer, niet minder. Als we bij de Wino’s (ons maandelijks proefclubje) de herkomst van een wijn blind moeten duiden, zitten we er soms honderden, zoniet duizenden kilometers naast. Ook bij “echte terroirwijnen.”

Don’t believe the hypes. Eerst zelf proeven, dan oordelen.